Concetto di produttività marginale

Supponiamo che il numero di ore che uno studente trascorre studiando contribuisca al voto finale. Cosa succederebbe se lo studente studiasse un'ora in più ogni giorno? O due ore in più? Come sarebbero aumentati i voti? Questo è il concetto di produttività marginale: l'importo di cui il voto aumenta con l'aumentare del tempo trascorso a studiare. In economia, la produttività marginale si riferisce alla quantità aggiuntiva prodotta quando si aggiunge un'unità aggiuntiva di un determinato fattore, come un'ora uomo aggiuntiva di lavoro.

Definizione della teoria della produttività marginale

Cosa determina quante unità di un prodotto vengono prodotte? Chiedi a un imprenditore e probabilmente dirà che dipende da quanti articoli l'azienda può vendere o quanto capitale può raccogliere da investire negli impianti di produzione.

Gli economisti aggiungono qualcos'altro al mix: i cosiddetti "fattori di produzione" come la fabbrica, i beni strumentali e le ore di manodopera necessarie per creare il prodotto. Secondo la teoria della produttività marginale, l'aggiunta di più fattori di produzione consente di aumentare la quantità prodotta.

Guardando questo dall'altra direzione, ne consegue che produrre più articoli farà aumentare il costo di produzione, perché hai introdotto più fattori di produzione. Il cleverismo chiama questa la "legge dei costi crescenti", poiché si presume che non sia possibile aggiungere un altro fattore di produzione gratuitamente.

Trovare l'equilibrio

Per un imprenditore, se l'aggiunta di un dipendente in più al libro paga porta a maggiori entrate rispetto ai costi di assunzione del dipendente, assumere quel dipendente è stata una buona decisione aziendale. Se, d'altra parte, i costi salariali e di assunzione superano le vendite e la produzione extra, allora hai fatto una cattiva assunzione.

La produttività marginale tenta di capire quanto si può aggiungere alla linea di fondo - in termini di ricavi o produzione - aggiungendo un'unità di un fattore di produzione. L'obiettivo è trovare l'equilibrio, o il punto in cui l'aggiunta di un'altra unità di produzione aumenta i ricavi o la produzione esattamente quanto l'unità extra di produzione costa.

Nell'esempio sopra, stiamo parlando di ore di lavoro. Ma potrebbe riferirsi a qualsiasi fattore di produzione, come le maggiori spese per l'elettricità legate al funzionamento più lungo di una macchina. Trovare l'equilibrio è utile, poiché ha senso interrompere le assunzioni nel punto in cui il libro paga diventa maggiore del valore che le risorse umane dell'azienda aggiungono all'attività.

La legge dei rendimenti decrescenti

Immagina di acquistare un sacchetto di patatine a misura di famiglia. La prima manciata è deliziosa. La seconda e la terza manciata sono ancora gustose. Ma quando raggiungi il fondo della borsa, smetti di goderti le patatine e ti senti semplicemente avido. È lo stesso con la produttività marginale: l'aggiunta di sempre più fattori di produzione a un processo porterà alla fine a rendimenti decrescenti.

Per prendere in prestito un esempio dal sito web di finanza e investimenti The Street, supponiamo che il tuo negozio al dettaglio sia pieno di acquirenti. C'è un numero perfetto di venditori che possono soddisfare le esigenze dei tuoi clienti. Al di sotto del numero ottimale, i clienti devono attendere il servizio e sentirsi frustrati. Devi assumere più venditori in modo che i tuoi clienti non si arrendano e se ne vadano.

Tuttavia, una volta raggiunto il numero ottimale di venditori, l'assunzione di un nuovo membro dello staff non porterà a tante nuove vendite. Questo perché hai troppo personale. Il tuo nuovo venditore starà in giro a non fare nulla e le tue vendite complessive per dipendente diminuiranno. Hai raggiunto un punto di rendimenti decrescenti.

Diseconomie di scala

Come puoi vedere da questi esempi, una volta superato il valore ottimale, l'ultimo lavoratore assunto (o l'ultima manciata di patatine mangiate) non aggiungerà valore. L'unità di produzione aggiuntiva si sta semplicemente intralciando.

La legge dei rendimenti marginali decrescenti è correlata alla teoria della produttività marginale. Prevede che una volta raggiunta una certa capacità di produzione ottimale, l'aggiunta di un'altra unità di un fattore di produzione produrrà aumenti progressivamente più piccoli della produzione. Ciò che ti ritroverai con sono diseconomie di scala, in cui tutti gli input produttivi in ​​un sistema non funzionano più al massimo dell'efficienza. Non puoi più spremere valore dal sistema, perché hai superato il punto in cui le cose funzionavano al 100 percento.