Cos'è il prodotto marginale e cosa significa se è in diminuzione?

I proprietari di piccole imprese possono comprendere le loro aziende in termini di input e output. I salari che paghi ai tuoi dipendenti sono input e il lavoro che svolgono è un output. Potrebbe sembrare che l'aggiunta di più lavoratori porterà a una maggiore produzione e quindi a maggiori profitti, ma la legge dei rendimenti decrescenti significa che i nuovi input alla fine non riescono ad aumentare la produzione.

Prodotto marginale

In termini tecnici, il prodotto marginale è l'output extra che risulta dall'aggiunta di un'unità di input, assumendo che tutte le altre variabili rimangano costanti. Supponi di avere una fabbrica piena di macchine, oltre a tutte le materie prime necessarie per creare widget. Se assumi un lavoratore per eseguire una macchina, sarà in grado di produrre 10 widget in una giornata lavorativa. Se assumi un altro lavoratore, se aggiungi un'unità di input, l'output combinato dei tuoi lavoratori è di 20 widget. Quindi quel secondo lavoratore ha un prodotto marginale di 10, perché il suo coinvolgimento ha portato a ulteriori 10 unità di produzione.

Considerazioni

Supponiamo ora che continui ad assumere lavoratori. La produzione aumenta costantemente man mano che ogni lavoratore assume una diversa macchina per la produzione di widget. All'inizio, ogni lavoratore in più ha un prodotto marginale di 10. Ma quando si esauriscono le macchine, ogni lavoratore in più deve condividere una macchina con qualcuno, il che è meno efficiente. La produzione totale di widget potrebbe ancora aumentare, ma il tasso di aumento della produzione per lavoratore aggiuntivo inizia a diminuire. In altre parole, il prodotto marginale sta diminuendo.

Effetto

Prima o poi, il prodotto marginale arriverà a zero. La tua fabbrica potrebbe essere così affollata che i nuovi lavoratori non possono avvicinarsi a una macchina, il che significa che assumerli non aumenterà il numero totale di oggetti che la tua fabbrica produce. Il prodotto marginale potrebbe persino diventare negativo se la folla di nuovi lavoratori rendesse difficile il lavoro dei tuoi dipendenti originali.

Prodotto marginale decrescente

Il prodotto marginale in diminuzione della tua fabbrica significa che l'effetto benefico dell'aggiunta di nuovi lavoratori sta diminuendo. Questa è nota come la legge dei rendimenti decrescenti: in qualsiasi scenario di produzione fissa, l'aggiunta di input alla fine causa la diminuzione del prodotto marginale. Sebbene non sia possibile evitare la realtà di rendimenti decrescenti, è utile per i proprietari di piccole imprese riconoscere che investire in maggiori capacità e risorse a volte è meglio per la crescita che assumere nuovi lavoratori.